SALUD SUELO

Proyecto Best4Soil

José Ignacio Marín-Guirao, Miguel de Cara
IFAPA Centro La Mojonera, Almería

El proyecto Best4Soil, financiado por la UE a través del programa Horizonte 2020, tiene como principal objetivo la creación de una red temática internacional con el fin último de mantener, mejorar, o restablecer la salud del suelo agrícola en Europa.

¿Qué es la salud de los suelos cultivados?

La salud y la calidad del suelo son considerados conceptos equivalentes, aunque no siempre son considerados conceptos sinónimos. Son numerosas las definiciones de “salud del suelo” incluidas en la literatura científica por diversos autores y, de manera general, todas ellas consideran que el concepto está relacionado con las funciones y el uso del mismo, siendo siempre atributo de sus propiedades físicas, químicas y biológicas.


Al referirnos a la salud del suelo agrícola, se deben cubrir dos aspectos fundamentales que deben considerarse en el manejo de los agrosistemas:

1) La sostenibilidad del edafosistema, para lo que se debe cumplir siempre con el “principio de precaución” (ya incluido en el Tratado de Maastricht en el año 1993), y que viene a dictaminar que cualquier acción de manejo del suelo no debe dejar hipoteca alguna en las sociedades/generaciones futuras. Y, esencial para cumplir con la anterior.

2) considerar el suelo como un ecosistema vivo en el que la gran cantidad y diversidad de organismos habitantes del suelo actúan como actores esenciales en los procesos fundamentales de los que dependerá en gran medida la salud y la fertilidad del mismo.

Pérdida de salud de los suelos agrícolas

El desarrollo a escala global de la agricultura para el abastecimiento de la creciente necesidad de alimentos por parte de la población humana y animal, ha propiciado la implantación de sistemas de cultivo intensivos que han generado diversos problemas sobre los propios cultivos, el estado de conservación de los sistemas naturales y la salud humana. Así, en las últimas décadas, la agricultura basada en prácticas agrarias reduccionistas, con tendencia al monocultivo y la producción intensiva, ha propiciado la pérdida de salud del suelo, y con ello:

1) la perdida de fertilidad y la aparición del fenómeno de fatiga en los suelos cultivados, debido principalmente al abandono de la incorporación de enmiendas orgánicas, sustituidas en algunos casos por el aporte exclusivo de compuestos de origen mineral.

2) la proliferación de organismos fitopatógenos habitantes del suelo, que provocan cuantiosas pérdidas de producción en multitud de cultivos. Estos problemas, que amenazan la sostenibilidad de las prácticas agrarias actuales, suponen un gran reto para la humanidad que se enfrenta a ellos con la apremiante necesidad de desarrollar y aplicar nuevas prácticas agrarias que permitan mantener elevadas producciones, a la vez que reduzcan los riesgos que éstas ocasionan sobre la salud humana y de los ecosistemas.

Agallas producidas por nematodos del género Meloidogyne sp. en raíces de una planta de tomate (Solanum lycopersicum L.)
Cultivo de pepino (Cucumis sativus L.) afectado por la incidencia de Fusarium oxysporum f.sp. radicis-cucumerinum

Es ante esta situación, y muestra de la apremiante necesidad de desarrollar y aplicar nuevas prácticas agrarias que ayuden a la mejora de la salud de los suelos agrícolas europeos, y como tal, también de la preocupación de la administración europea en este sentido, donde encaja perfectamente y se forja el proyecto Best4Soil.

Proyecto Best4Soil. La red de profesionales creada para compartir conocimientos sobre la salud del suelo

Logotipo del proyecto

El proyecto Best4Soil, financiado por la UE a través del programa Horizonte 2020, tiene como principal objetivo la creación de una red temática internacional con el fin último de mantener, mejorar, o restablecer la salud del suelo agrícola en Europa. Para ello, la misión de la red temática se focaliza en el intercambio de conocimientos, experiencias e inquietudes, entre los distintos actores del sector agrícola (técnicos, productores, investigadores, educadores, empresas etc.), preocupados por la salud y la supresividad del suelo. En este sentido, la red trata de promover el conocimiento existente y listo para su aplicación acerca de las que se han considerado las mejores prácticas de manejo de los suelos agrícolas.

Así, en el proyecto Best4Soil participan expertos en salud de suelos agrícolas procedentes de 20 países europeos. El equipo de expertos de Best4Soil, incluye a técnicos, agricultores, comunicadores, educadores, genetistas e investigadores con variedad de puntos de vista y experiencias, enriqueciendo el principal objetivo de esta red: compartir conocimiento respaldado científica y técnicamente en materia de salud del suelo con toda aquella persona interesada.

Entre otros, hay especialistas de la universidad de Wageningen, de Agroscope, de FiBL, de la Universidad de Varsovia, instituciones punteras en otros países en cuestiones de extensión agraria como Delphy, OMKI, CRPV, CiTFL.

Miembros del Proyecto Best4Soil

Con esta red pretendemos interconectar a una parte importante de productores, técnicos y formadores europeos. Como los sistemas productivos y las casuísticas en materia de sanidad vegetal son diferentes a lo largo y ancho de Europa, nos hemos organizado en 4 sub-redes de trabajo atendiendo a la clasificación por zonas de la EPPO/OEPP (Organización Europea para la Protección Vegetal) y que se basa en las diferentes zonas climáticas establecidas, y entre las que el Instituto de Investigación y Formación Agraria y Pesquera dependiente de la Consejería de Agricultura, Ganadería, Pesca y Desarrollo Sostenible de la Junta de Andalucía (IFAPA), representa a España, además de liderar la zona Mediterránea, que incluye a expertos de Italia, Chipre, y Francia.

El proyecto Best4Soil propone tres enfoques, que incluyen las que han sido consideradas las mejores prácticas para lograr una salud óptima del suelo:

1.  Adaptación de rotaciones de cultivos optimizadas, específicas para las necesidades y la situación de cada agricultor, como base para evitar el desarrollo de enfermedades edáficas.

Esquema de una rotación de cultivos. Se deben alternar cultivos de distintas familias botánicas

2. Implementación de las mejores prácticas con efecto preventivo, tales como el uso de compost, vermicompost, enmiendas orgánicas, cubiertas vegetales y abonos verdes.

Restos vegetales del cultivo de pimiento acumulados en el pasillo de un invernadero comercial
Incorporación de los restos vegetales picados mediante labor superficial con rotavator
Picado de restos vegetales con picadora de martillos en un invernadero comercial

Secuencia del proceso de picado e incorporación al suelo de restos vegetales de cultivo

Aplicación y distribución de estiércol
Parcelas experimentales de un estudio sobre el efecto de distintas enmiendas orgánicas en parámetros físicos, químicos y biológicos de un suelo bajo invernadero
Abono verde a base de leguminosas en un invernadero comercial
Pasto de sudán (S.bicolor x S. Sudanense) en el sureste de España en verano (> 35°C). Se trata de un excelente material vegetal con poder biofumigante

3.  Implementación de las mejores prácticas de control para minimizar el impacto de las enfermedades edáficas, una vez se hayan presentado, con el fin de reducir los niveles de inóculo, tales como la (bio)solarización y la desinfección anaeróbica (DAS), aunque ésta última es de especial interés en países del centro y norte de Europa donde las condiciones climáticas no permiten realizar tratamientos de (bio)solarización eficientes.

Suelo de invernadero en proceso de (bio)solarización tras la incorporación de materia orgánica fresca
Emergencia de plantas arvenses en suelo no (bio)solarizado

En este sentido, para la transferencia de conocimiento sobre éstas mejores prácticas y poder cumplir con los fines del proyecto, hemos generado una serie de herramientas que incluyen:
      • Videos tutoriales de fácil comprensión que abordan esas prácticas de manejo de suelos que son impulsadas a través del proyecto.
      • Fichas técnicas divulgativas que incluyen información adicional sobre las prácticas promovidas.
     • Bases de datos de acceso libre sobre patógenos edáficos (principalmente hongos del suelo y nematodos) y su interacción con las plantas. Estas bases de datos sirven como instrumento de apoyo en la toma de decisiones, ayudando a los agricultores y asesores a planificar las rotaciones de cultivos, así como al uso de los abonos verdes y/o las cubiertas vegetales más adecuadas y beneficiosas para la salud del suelo, en función de las distintas casuísticas.

En la Página web del proyecto (https://www.best4soil.eu/) se incluyen todas las herramientas mencionadas, además de un blog, dando acogida a cualquier persona o entidad interesada en la salud del suelo, y que quiera formar parte de esta red temática. Así mismo, para garantizar una transferencia fluida de conocimientos desde la investigación a la práctica, toda la información estará editada en 22 lenguas de la UE, y es de libre acceso y muy inteligible, para así, entre otros aspectos, poder abordar el limitado conocimiento de la lengua inglesa por parte de muchos profesionales en Europa.

Además, hasta el mes de diciembre de 2021, tenemos previstas múltiples actividades divulgativas y formativas, que incluyen la realización de talleres, principalmente sobre las mejores prácticas impulsadas y el empleo de las bases de datos, así como la creación de las denominadas “comunidades de práctica”, que, en esencia, se trata de grupos de personas interesadas que comparten conocimientos sobre un tema específico. La creación de este tipo de comunidades de práctica está apoyada por la red de trabajo Best4Soil, existiendo la posibilidad de organizar talleres específicos sobre el tema de interés de estas comunidades de práctica, y que de manera general debe estar incluido entre las mejores prácticas promovidas.

Debe considerarse que, las opiniones, sugerencias y comentarios de las partes interesadas son realmente importantes (intercambio de conocimiento) para culminar con una red temática internacional sobre salud de suelo con suficiente alcance y “calado” que permita la consecución del principal objetivo: la mejora de la calidad de los suelos agrícolas europeos a gran escala.

Invitamos al lector a que visite la página web de Best4Soil, y a que se una a nosotros registrándose e indicando sus intereses y/o inquietudes, para así llegar a tejer una red temática sobre salud de suelos práctica, que sea realmente útil y en la dirección adecuada.

17/04/2020

Proyecto Best4Soil. La primera Red temática Internacional sobre Salud de Suelos

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